Operasi penyelundupan chip yang mengirimkan 53.000 chip Amerika yang dilarang ke Tiongkok gagal — chip senilai $12 juta disalurkan melalui perusahaan Korea Selatan

Kantor bea cukai Korea Selatan telah menggagalkan operasi penyelundupan chip yang melibatkan 53.000 chip senilai $11,6 juta, menjadikannya penyelundupan chip terbesar sejauh ini (melalui BusinessKorea). Mereka menemukan chip strategis yang menggunakan teknologi AS sedang disalurkan melalui Korea ke Tiongkok. Operasi penyelundupan ini begitu besar sehingga seluruh perusahaan, yang hanya dikenal sebagai 'Perusahaan A', berada di balik operasi tersebut. Seluruh eksekutif di perusahaan tersebut telah didakwa oleh jaksa atas kejahatan yang dilakukan selama tiga tahun tersebut.

Dari Agustus 2020 hingga Agustus 2023, 'Perusahaan A' secara legal membeli chip buatan AS dan mengimpornya, juga secara legal, ke Korea Selatan. Beberapa dari chip ini kemudian diselundupkan melalui udara ke Tiongkok dalam 144 perjalanan individu, hanya dengan tidak melaporkannya ke bea cukai. Meskipun banyak penyelundup skala kecil telah mencoba membawa CPU dan GPU konsumen ke Tiongkok di masa lalu, operasi ini melibatkan chip yang dibuat untuk mengubah sinyal analog menjadi digital. Karena chip ini mungkin dapat digunakan untuk senjata pemusnah massal, chip tersebut telah berada di bawah pembatasan ekspor dan impor sejak tahun 2020.