Tiongkok bertujuan untuk melepaskan diri dari sanksi pembuatan chip AS — Naura Technology akan mengembangkan alat litografi untuk pertama kalinya

Tiongkok mempunyai rencana besar untuk mencapai swasembada produksi chip. Hal ini akan mengharuskan perusahaan dalam negeri untuk membuat peralatan pembuatan wafer mereka sendiri. Meskipun ada produsen alat yang cukup sukses di Tiongkok untuk pengetsaan dan pengendapan — Advanced Micro-Fabrication Equipment Inc. China (AMEC) dan Naura Technology — hanya ada satu produsen alat litografi yang terkenal, Shanghai Micro Electronics Equipment Group (SMEE). Itu mungkin belum cukup, dan sepertinya Naura kini juga akan memasuki pasar ini, menurut South China Morning Post.

Naura Technology telah menjadi produsen alat etsa dan pengendapan uap kimia yang sukses. Sekarang mereka telah memulai penelitian awal dalam mengembangkan sistem litografi, kata laporan itu. Program khusus ini dimulai pada bulan Desember 2023, dan pada bulan Maret perusahaan telah mengumpulkan sekelompok kecil insinyur untuk mengeksplorasi sistem litografi. Ini adalah bidang yang melampaui fokus konvensional pada etsa dan deposisi film, lapor SCMP, mengutip sumber yang mengetahui masalah tersebut.

Upaya penelitian dan pengembangan ini dilakukan dengan sangat rahasia untuk mencegah sanksi tambahan dari AS, yang menganggapnya sebagai upaya untuk mengabaikan kendali ekspor yang ada. Perwakilan dari Naura mengatakan kepada SCMP pada hari Senin bahwa informasi yang dilaporkan tidak akurat, namun tidak memberikan rincian lebih lanjut.

Meskipun tidak ada jaminan bahwa inisiatif penelitian litografi Naura akan berhasil, hal ini mencerminkan tekad industri chip Tiongkok untuk mengatasi sanksi yang dijatuhkan oleh AS. Sanksi tersebut bertujuan untuk membatasi kemajuan Tiongkok dalam pembuatan chip, AI, dan HPC, dengan alasan masalah keamanan nasional.

Berdasarkan Bloomberg, pemerintah AS sedang mempertimbangkan untuk menambahkan beberapa perusahaan semikonduktor Tiongkok yang terkait dengan Huawei Technologies ke dalam Daftar Entitasnya, setelah Huawei dan SMIC berhasil membangun prosesor ponsel pintar pada teknologi proses kelas 7nm generasi kedua milik SMIC. Di antara target potensialnya adalah SiCarrier, produsen alat chip yang didukung pemerintah dan berkolaborasi dengan Huawei, yang menerima paten terkait pola empat kali lipat.

G. Dan Hutcheson, wakil ketua perusahaan riset IC TechInsights yang berbasis di AS, mengatakan penelitian SAQP Tiongkok kemungkinan akan melibatkan perusahaan seperti Naura dan SMEE. SMEE adalah produsen alat litografi paling sukses di Tiongkok, dan telah mengembangkan pemindai berkemampuan 28nm. Hutcheson mengatakan bahwa teknologi SiCarrier menggantikan langkah-langkah dalam litografi optik dengan langkah-langkah etsa dan deposisi, yang mengurangi ketergantungan pada alat litografi canggih yang diproduksi oleh ASML. Hal ini memberikan peluang bagi perusahaan Tiongkok untuk memproduksi chip pada node yang canggih tanpa menggunakan mesin terbaru dari perusahaan Amerika, Eropa, atau Jepang.